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Improvisation sur la fabuleuse Machine d’Anticythère

conception, réalisation, photos:  Pierre Bonhomme

vue de dessus maquette anticythère

Date de réalisation : Depuis 2012 en cours d’étude
Motorisation :Oui
Dimensions : 400 x 300 x 500 mm
Masse : 17 Kg
Remarque : Etude sur logiciel de dessin 3D, réalisation sur MOCN et imprimante 3D
Description :
Pierre Bonhomme ayant vu un reportage sur cette « machine » grecque retrouvée au fond de la mer en 1900, datée d’un siècle avant notre ère, a décidé de la reproduire. Il lui faudra certainement plusieurs années de recherches et de réalisation.

C’est en effet une « machine » incroyable, une horloge astronomique tellement ancienne que certains refusent de l’admettre malgré l’évidence.
Elle montre les 5 planètes visibles à l’œil nu, la Lune et le soleil tels qu’ils étaient vus à l’époque. Tout était répertorié : les jours, les phases de la Lune, les mouvements des planètes et leurs rétrogradations, les éclipses, les olympiades. Cette « machine » d’Anticythère, comme on l’appelle porte le nom de l’île Grecque au large de laquelle elle a été trouvée par des pêcheurs d’éponges. Elle est tellement complexe qu’une vingtaine de chercheurs étudiant les fragments remontés (il y en a 82) ont mis 20 ans pour comprendre le mécanisme et le réaliser. Plus de 2000 caractères en Grec ancien (pas encore tous déchiffrés) indiquent le fonctionnement de l’appareil. L’Histoire des sciences et des techniques débutant vers la fin du moyen âge, a fait un bond phénoménal en avant de 1500 ans. Une soixantaine d’engrenages et de supports en laiton taillés à la lime sont assemblés sans vis et le système fonctionne manuellement. Voir Machine d’Anticythère sur internet.

Pour Raymond SADIN correspondant du mensuel ASTRONOMIE.
Questions à poser à Pierre Bonhomme concernant la MACHINE d’ANTICYTHERE.
1- Quel élément déclencheur vous a décidé de construire cette maquette ?
Je venais de terminer ma 8ième maquette animée sur l’Astronomie quand un Documentaire à la télé, en 2011, m’a sidéré : on nous racontait l’histoire incroyable d’un objet repêché au large de l’île d’Anticythère, nommé « la Fabuleuse Machine d’Anticythère ». Capable de prédire les éclipses, donnant les positions du Soleil, des Planètes, des phases de la Lune dans le zodiaque, cet objet incroyable de la taille d’un livre était daté d’avant notre ère.
Aussitôt, je décidais de le reproduire.
2- Quel a été votre 1er travail ?
J’ai commencé par chercher des documents sur internet. De nombreux chercheurs de disciplines différentes s’étaient passionnés pour cet objet. Michael WRIGHT, un Anglais, docteur en mécanique, l’avait même reproduit. J’ai aussi acheté des livres et scruté des articles de journaux traitant de ce sujet.
3- Comment vous êtes-vous organisé ?
Devant l’énorme complexité de cette Machine j’ai décidé de partager en modules les différents thèmes traités : un module pour le Soleil, un pour la Terre et les phases de la Lune, un pour chacune des Planètes visibles à l’œil nu …
4- Combien de temps avez-vous passé à cette réalisation ?
Voilà 5 années, ou 5000 h de travail, que je suis concentré sur cette maquette. De la conception à la réalisation.
5- Comment vous y prenez-vous, concrètement ?
Après mûres réflexions, je dessine sur ordinateur, avec Solidworks. Il faut que je contrôle si tous les mouvements que j’ai prévus sont bien compatibles entre eux. Heureusement je me suis rendu compte que les mouvements des
Planètes étaient semblables ce qui m’a facilité un peu la tâche. Mais cette conception m’a pris énormément de temps.
Puis il faut dessiner et réaliser chaque pièce. Rien ne se trouve dans le commerce.
J’ai acheté une imprimante 3D qui, malgré d’énormes difficultés techniques, m’a bien aidé. J’ai fait aussi appel au Lycée d’UGINE pour certaines pièces, ainsi qu’à BM LASER, entreprise de ma fille, pour la gravure du cadran et les usinages à entraxes précis des plaques de plexiglass prenant en sandwich la soixantaine d’engrenages.
6- Quelles ont été les plus grandes difficultés rencontrées ?
La MACHINE d’ANTICYTHERE représente les mouvements des Astres tels qu’ils sont vus depuis la Terre. Ce sont les mouvements géocentriques. Et je n’avais aucune notice technique naturellement.
J’ai dû recalculer tous les rapports d’engrenages pour toutes les Planètes et montrer mécaniquement leurs rétrogradations. Il a fallu que je commence par animer une petite maquette auxiliaire afin de contrôler les mouvements des révolutions et des rétrogradations simultanément…
J’ai dû compter le nombre de dents des pignons sur des captures d’écrans de la Machine réalisée par Michael WRIGHT.
La Lune aussi m’a beaucoup demandé de recherches pour comprendre le système utilisé montrant la variabilité de sa vitesse autour de la Terre. De plus un autre mécanisme s’ajoutait pour visualiser ses phases…
Le Soleil, lui aussi, vu de la Terre, n’a pas un mouvement uniforme. Et je voulais qu’en regardant le cadran entièrement gradué, on sache dans quelle constellation il se trouve à n’importe quel moment de l’année.
De même pour les Planètes et pour la Lune, ma Machine doit reproduire exactement la réalité observable…
7- Avez-vous copié scrupuleusement l’original ?
Non bien sûr ! Ma Machine est plus volumineuse. Elle est en plexiglass, en matière plastique et en laiton. Et l’usinage a bien évolué !
J’ai voulu – ce qui n’était pas prévu par l’original – pouvoir remonter ou avancer dans le temps à mon gré… J’ai ainsi un calendrier astronomique à ma disposition ! Et je m’en sers pour mes démonstrations publiques lors des animations de mon Club d’Astronomie NUITS MAGIQUES.
Je n’ai pas mis non plus de manivelle pour remonter cette horloge. Je lui ai ajouté un motoréducteur qui la fait avancer d’un cran chaque jour.
8- Alors, votre travail est terminé ?
Pas encore. Il faut maintenant que je m’attelle à un autre problème : la prévision des éclipses. Et ce n’est pas une mince affaire !
On doit pouvoir les lire sur un cadran portant 2 spirales inversées, chacune étant divisée en 200 cases environ d’inégales longueurs.
9- Etes-vous satisfait des résultats de vos efforts ?
Je suis très content d’avoir pu réaliser cette Machine malgré toutes les difficultés rencontrées. Il faut dire que j’ai toujours été passionné par les défis techniques à relever. Ma formation en mécanique m’a d’ailleurs préparé à cela.
10- Voulez-vous ajouter autre chose ?
J’aimerais que vos lecteurs aillent sur le site : nuits-magiques.fr, afin de découvrir mes autres maquettes animées du Système Solaire, toutes étant en rapport exact avec la réalité.